John Crombez is geen charlatan

Meten is weten. En dat je met cijfers alles kan bewijzen, is alleen maar waar als je ze verdraait. Ik herinner mij – en dit is echt gebeurd - een bekend liberaal politicus die een grafiek over stijgende lasten ondersteboven vasthield, en inderdaad… Maar ik verwacht van journalisten, wetenschappers, ambtenaren, politici dat ze zich aan feiten houden, dat ze geen appels met peren vergelijken, geen causale verbanden ‘creëren’, …

In die zin heb ik met verbazing staatssecretaris Crombez aan het woord gehoord in de 7eDag. Dat het – anders dan het in Café Bracke, zei hij - niet waar is dat België overal het slechtst scoort.

Goede John, ik zeg dat ook niet. De werkloosheid in Frankrijk bijvoorbeeld is nog erger dan bij ons. Staat letterlijk in mijn tekst. Frankrijk heeft ook nog meer belastingen verhoogd dan wij. Staat letterlijk in mijn tekst. En ik heb het ook over onze troefkaarten die niet van de minste zijn. Maar ok, je kan dat niet weten. Ik heb jou noch mensen van jouw kabinet in het publiek gezien. Collega’s van jou hebben wel iemand gezonden. Jij niet, maar ok. Geen punt.

Anders is dat als Crombez zegt dat wij in de crisisperiode meer groei hebben gehad dan andere landen. Dat is een valse voorstelling van zaken. Letterlijk zeg ik in café Bracke, en ik laat dat ook zien, dat wij het vóór de regering Di Rupo effectief beter deden dan (zelfs) Duitsland. Vanaf het moment dat Elio zegt ‘Belgium is back’ is het helaas uit met de pret. En ik zeg daar altijd en overal bij dat dat niet helemáál de schuld is van de regering. Maar uit de cijfers blijkt wel dat de regering Di Rupo in elk geval niets heeft gedaan om het slechte tij te keren. John Crombez moet die cijfers kennen; is hij trouwens ook niet prof economie? Waarom zegt hij dat dan?

Idem met onze schuld die minder snel stijgt dan in andere Europese landen, zei hij in de 7eDag. Ik zeg dat ook, LETTERLIJK. Maar omdat ik altijd naar de werkelijkheid zal blijven kijken als journalist (sorry, ben 60, te oud om te veranderen) MOET ik daar ook aan toevoegen dat die andere landen ons NOG LANG NIET hebben ingehaald. Onze schuld blijft vergeleken met de ons omringende landen VERUIT het grootst. Of je dat bekijkt per hoofd van de bevolking, of in procent van het Bruto Binnenlands Product, het maakt niet uit.

John Crombez weet dat ook, elke econoom weet dat. En ik denk echt niet dat hij zijn diploma’s heeft gekregen omdat hij iemand kende, of dat Vande Lanotte dat heeft geregeld. En toch. Zwart weten en desondanks wit zeggen. Is dat vanuit wanhoop? Verblinding? Bedrieglijk is het in elk geval…

En hij gaat ver. Van pure ellende gaat hij zelfs een argument halen dat het lievelingsargument is van de liberalen. Het schrappen van de jobkorting, door Crombez ‘de grootste belastingverhoging’ genoemd. Los van het feit dat de SP.A die mee heeft beslist. Los van het feit dat zelfs Verhofstadt bij die schrapping heeft gezegd (te vinden op het internet) dat dat wat hem betreft zeker bespreekbaar was, want een sluitende begroting was veel waard. Los van het feit dat Guy Vanhengel (VLD?) die jobkorting ‘een mercantiele zotternij’ heeft genoemd.

Erger is dat Crombez dat gebruikt als antwoord op een passage uit café Bracke waarin doodsimpel gezegd wordt wat de Europese Commissie zegt over de begrotingsinspanning van de regering DI Rupo: driekwart belasting, één kwart besparing.

À propos. Dat Crombez alweer totaal afstand neemt van wat in Europa ook door België is goedgekeurd, laten we onbesproken: het is een gewoonte als een andere. Alleen goed om weten.

Ik wil het overigens nog niet eens hebben over Crombez’ uitlating dat de N-VA de partij is van de working poor. Dat is van het niveau als zeggen dat de SP.A de partij is van de non-working poor. Wat een onzin, twee keer. En wat voor onzindelijke redeneringen toch.

Voor de aardigheid heb ik gemeten dat in de 7eDag Crombez 34 % meer aan het woord was dan Jan Jambon. Ik ga daar niet uit afleiden dat Crombez gewonnen heeft, of dat het Jambon aan argumenten ontbrak. Of dat de VRT een rood nest is, en Ivan De Vadder de uitvoerder van een groot complot. Dat soort gedachten laat ik voor mijn vriend John.

Toch vind ik niet dat John Crombez een intellectuele charlatan is. Wat hij dan wel is? Ik denk daarover na. U ook, neem ik aan. Al is dat niet hét grote punt…


Eerder

De Transparante Schijn

Volgens de regels van de kunst mag het niet: schrijven over wit, maar beginnen over zwart, waar ook veel voor te zeggen valt. Toch doe ik het. En niet alleen omdat de regels van de kunst in postmod...

Lees het hele artikel

Een simpel mechaniekje

‘We hebben onze les geleerd.’ Het is de boodschap van BBC-baas Tim Davie, na maar liefst 110.000 klachten van kijkers en luisteraars – net geen verdubbeling van een vorig record uit 2005 - over de ...

Lees het hele artikel

Over de literatuur en het wereldgebeuren

Ik heb het in de Germaanse geleerd: literatuur is toegevoegde waarde bij de werkelijkheid. Freud moet ooit hebben gezegd dat hij zonder Shakespeare en Dostojevski nooit tot hetzelfde wetenschappel...

Lees het hele artikel

De stand van de staat

Het is een klein bericht, ergens in het midden van de krant. De FOD Financiën gaat tijdelijk 200 mensen in dienst nemen om slachtoffers van de watersnood te helpen met ‘hun documenten’. Een initiat...

Lees het hele artikel
1 van pagina's Nieuwer Eerder